Viajes

Como la realeza en el Hotel Lake Palace

Con nuestras maletas cargadas, partimos hacia Udaipur, famosa por su palacio convertido en hotel que flota en el lago Pichola. Es una unidad de 260 kilómetros, y Manu dice que tomará aproximadamente 5 horas.

La frontera entre Gujarat verde y el estado del desierto de Rajasthan.

El camino es frenético cuando salimos de la ciudad, más locos por la gente, los camellos, los búfalos y los perros que cualquier otro camino que hayamos visto hasta ahora. Se necesita la mayor parte de una hora para salir de la expansión de Ahmedabad, y una vez que lo hacemos, estamos en una hermosa autopista de 4 carriles, capaz de moverse a unos 100 kilómetros por hora, a excepción del ocasional mono o búfalo que cruza la carretera . La tierra es muy parecida a como la hemos visto alrededor de Ahmedabad: un verde llano y polvoriento que se va a dorar a finales del verano, el calor y la bruma. Y así queda por otros 90 minutos. De repente, fuera de la bruma, una alta cresta marrón emerge como una línea sólida desde la izquierda como podemos ver hasta la derecha como podemos ver: la Cordillera Araralli, la frontera entre el Gujarat verde y el estado desértico de Rajasthan En la frontera hay caos, ya que todos los camiones se detienen para lidiar con las inspecciones e impuestos interestatales, pero nos abrimos paso a través del único automóvil privado en este tramo de la carretera.

Inmediatamente al otro lado de la frontera, la carretera, la Carretera Nacional 8, prácticamente desaparece. Pasa de 4 carriles a algo menos de 2, pero más de 1, apenas pavimentado y claramente en construcción, para otros 2 carriles se está trabajando en una mediana. Ascendemos por las colinas, pasando los camiones a medida que suben lentamente, entrando y saliendo del tráfico que se aproxima. Las colinas son marrones y están cubiertas de pedregosas; nos recuerda el viaje desde Los Ángeles a Palm Springs en California a fines del otoño.

A través de Brown Hills y tratados como la realeza

Desde aquí hasta que lleguemos a Udaipur, conducimos a través de colinas marrones, aunque una hora en Rajasthan, la carretera se convierte en una autopista de 4 carriles. El aire está cargado de bruma, la visibilidad no puede ser más de unos cientos de metros. De repente, estamos en Udaipur, antes de lo esperado, aproximadamente 4 horas después del viaje. Manejamos por la ciudad, la bruma sigue siendo tan espesa que se puede ver poco, hasta que bajamos por una rampa hasta un muelle. Desde aquí, nos tratan como si fuéramos de la realeza: nos hospedaremos en el Hotel Lake Palace, ultra lujoso. La mujer en la entrada del lado de la tierra nos pregunta nuestros nombres, y de aquí en adelante, a todas partes que vayamos al hotel, nos llamarán por su nombre: «estás disfrutando de tu estadía, señor Mountain»; «Puedo ayudarlo con cualquier cosa, señor George». Nos hace reír. En el resto de la India, todos quieren saber nuestro nombre; Aquí, todos ya lo hacen.

El bote nos lleva a través del lago, más pequeño de lo que esperábamos de las imágenes que hemos visto, y reducido aún más por siete años de lluvia anormalmente baja de monzones. Se puede ver que el lago es probablemente tres metros más bajo de lo normal; El hotel está casi conectado a la tierra. Y es idílico: construido alrededor de hermosos patios, todo de mármol blanco o yeso blanco pintado. Nuestra habitación tiene vistas al palacio de la ciudad. Pasamos la tarde disfrutando.

Antes de la cena, hay un espectáculo de música tradicional de Rajastán y baile en una de las terrazas. Muy hermoso. Luego nos dirigimos a cenar en el comedor del hotel, que según nuestra guía es la experiencia gastronómica más romántica de la India.

 

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