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Una noche en la ermita

y caía una lluvia suave cuando salimos para un tour exclusivo por la noche en el Museo del Hermitage, a diez kilómetros del vasto puerto marítimo donde nuestro crucero, el Zuiderdam de Holland America estuvo atracado de forma segura para pasar la noche en San Petersburgo.

Situado en el golfo de Finlandia, donde el río Neva desemboca en el brazo más oriental del mar Báltico, San Petersburgo fue fundado por Pedro el Grande (1672 – 1725) en 1703, reemplazando a Moscú como la capital de Rusia. Entre sus numerosos palacios opulentos, iglesias y museos, quizás el más visitado sea el Palacio de Invierno. Construida entre 1754 y 1762 para la emperatriz Elizabeth, la hija de Pedro el Grande, quien lamentablemente murió antes de que se terminara el palacio, dejando solo a Catalina la Grande y sus sucesores para disfrutar de los suntuosos interiores de la casa de Elizabeth, donde junto con los edificios adyacentes y adiciones más recientes –- alberga más de 3 millones de artículos de la colección del Museo del Hermitage.

Desde el exterior, el Museo del Hermitage se asemeja a un suntuoso pastel de bodas barroco, con su fachada de color verde malaquita adornada con estatuas y enormes columnas blancas de azúcar glas, cada una adornada con bandas de oro y capiteles.

Una vez dentro de la entrada del Palacio de Invierno, subimos la escalera del Jordán, con sus escaleras de mármol y balaustrada, para visitar varias salas estatales, cada una más lujosa que la siguiente. Entrar en la Galería 1812, que se creó en 1826 para celebrar la victoria de Rusia sobre Napoleón, fue como entrar en las páginas de la novela épica de Leo Tolstoy, Guerra y paz. Las paredes rojas de la galería contaban con retratos de más de 300 generales rusos, dispuestos en cinco filas de profundidad, mientras que enormes pinturas ecuestres de Alejandro I y Guillermo III de Prusia cubrían la sala.

Igualmente impresionante, pero, en contraste, más femenino y adornado, fue el Pavilion Hall, con sus paredes blancas alineadas con pares de altas puertas de vidrio que dan a un patio iluminado. Como en muchas de las otras galerías, una enorme columnata de mármol se elevó hasta el techo, mientras que el oro adornado y los candelabros de cristal brillaban sobre sus cabezas como tantos diamantes. A lo largo de una pared, un enorme reloj mecánico Peacock tenía un lugar privilegiado. Un exquisito regalo de uno de los muchos amantes de Catalina la Grande, el exquisito pavo real dorado aún canta, despliega su magnífica cola y gira en su elaborado stand todos los miércoles a la 1:00 p.m.

Catalina la Grande comenzó su colección en 1764 comprando 225 lonas de varios maestros holandeses y flamencos, complementando las pinturas previamente adquiridas por Pedro el Grande. Varias galerías cuentan con espectaculares pinturas de Rembrandt, Rubens y Van Dyck, así como maestros italianos como Fraélico, Botticelli, Rafael, Da Vinci y Del Sarto. La lista de obras maestras sigue y sigue …

Además de su magnífica colección de pinturas, esculturas y otros artefactos, el Museo del Hermitage es un homenaje a la artesanía en sus múltiples formas. Algunas galerías se jactaban de pisos, paneles de pared y cornisas de madera con incrustaciones, en diseños intrincados, a menudo adornados con oro y minerales preciosos, mientras que otras habitaciones estaban iluminadas desde arriba por tragaluces elaborados.

Dado mi amor por la historia del arte, podría haber pasado varios días en el Hermitage, y mucho más tiempo en el histórico San Petersburgo, pero me pellizqué para pensar que estaba allí.

 

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